Casi di vaiolo delle scimmie sono stati segnalati da altri paesi europei. Gli esperti convincono

Portogallo, Regno Unito e, più recentemente, Italia e Svezia hanno confermato i primi casi di vaiolo delle scimmie, una malattia rara che si verifica principalmente in Africa. Il primo caso è stato segnalato anche dagli Stati Uniti. Spagna e Canada stanno indagando su alcune delle malattie sospette.

Il Portogallo ha riportato 5 contagi mercoledì, tutti residenti a Lisbona e dintorni. Altre 15 persone con sintomi simili attendono i risultati. L’Italia ha finora un contagiato, un uomo di Roma che era appena tornato dalle Isole Canarie.

La Spagna sta indagando su otto casi sospetti di infezione. Il Ministero della Salute Regionale di Madrid ha affermato che i casi sospetti sono stati analizzati dal Centro nazionale di microbiologia per stabilire una diagnosi chiara.

“In generale il vaiolo si trasmette per via respiratoria, le caratteristiche di 23 casi sospetti indicano che si trasmette attraverso il contatto sessuale. Gli infetti stanno bene e sono isolati a casa, ma sono sotto stretta sorveglianza se hanno bisogno di cure ospedaliere”, si legge nella dichiarazione. Il capo epidemiologo spagnolo Fernando Simón ha affermato che, sebbene sia improbabile che il vaiolo si diffonda, non può essere escluso.

Le autorità sanitarie europee hanno monitorato la situazione in altri paesi da quando il primo caso di vaiolo delle scimmie si è verificato all’inizio di questo mese nel Regno Unito, dove sono stati registrati nove pazienti. Il primo caso di questa infezione si è verificato il 7 maggio in un uomo tornato dalla Nigeria. Altri casi che, secondo la BBC, non erano legati al primo, sono stati successivamente confermati.

Michael Head, ricercatore senior sulla salute globale presso l’Università di Southampton, ha affermato che l’ultimo caso potrebbe essere il primo a documentare la trasmissione sessuale del vaiolo delle scimmie. Tuttavia, secondo il sito finora Guardia non confermare.

Non ci sono prove che si tratti di un virus a trasmissione sessuale come l’HIV. Al contrario, uno stretto contatto durante l’attività sessuale o intima può essere un fattore chiave nella trasmissione.

Michael Head, ricercatore

“Non ci sono prove che si tratti di un virus a trasmissione sessuale come l’HIV. Al contrario, lo stretto contatto durante l’attività sessuale o intima può essere un fattore chiave nella trasmissione”, ha affermato Head.

Primo caso negli Stati Uniti

L’infezione è stata confermata mercoledì anche nel primo paziente negli Stati Uniti. Era un ragazzo del Massachusetts che è stato recentemente in Canada. I medici statunitensi stanno ora indagando se l’infezione fosse collegata a un piccolo focolaio in Europa. Lo ha comunicato l’agenzia AP.

Le persone infette sono in ospedale, dicono rete autorità sanitarie locali. Sta bene, anche se ha sintomi che richiedono il ricovero in ospedale, ha detto il dott. Erica Shenoy. I casi accertati non rappresentano alcun rischio per la salute pubblica, secondo le autorità di AP.

L’ospedale non è stato in grado di determinare come il paziente sia stato infettato, ma sottolinea che storicamente è stata una malattia molto rara con una trasmissione molto rara in tutto il mondo. “Quello che abbiamo visto nel Regno Unito, in Spagna e in Europa è nuovo e ci preoccupa, ma non credo che le persone con il vaiolo dovrebbero avere paura ora”, ha detto.

Funzionari sanitari statunitensi hanno affermato di essere in contatto con funzionari nel Regno Unito e in Canada nell’ambito delle indagini. “Tuttavia, al momento, non abbiamo informazioni che colleghino il caso del Massachusetts al caso del Regno Unito”, ha affermato Jennifer McQuiston dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie.Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie).

Sebbene questo sia l’unico caso negli Stati Uniti noto al CDC quest’anno, ha affermato che si stava preparando per altre possibilità. L’anno scorso si è verificata un’infezione in Texas e una nel Maryland, in persone di ritorno dalla Nigeria.

Due forme di vaiolo delle scimmie

La varicella è una malattia virale rara che presenta sintomi più lievi rispetto alla varicella. Sono stati segnalati per la prima volta negli esseri umani nella Repubblica Democratica del Congo negli anni ’70 e successivamente segnalati in altri paesi africani. Prendono il nome dalle scimmie scimmia dove il virus fu scoperto per la prima volta alla fine degli anni ’50.

Esistono due forme di vaiolo delle scimmie, la più mite tribù dell’Africa occidentale e la più grave tribù dell’Africa centrale o congolese. Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, la tribù dell’Africa occidentale (OMS) ha un tasso di mortalità di circa l’1 per cento, mentre nel bacino del Congo può raggiungere il 10 per cento.

Non è chiaro quale variante il paziente abbia infettato negli Stati Uniti, ma nel Regno Unito si presume che la persona appena diagnosticata abbia un’etnia dell’Africa occidentale. L’OMS sottolinea che la vaccinazione contro il vaiolo ha anche dimostrato in passato di funzionare contro il vaiolo delle scimmie.

Quali sono i sintomi e come si diffonde la malattia?

I sintomi della varicella includono febbre, mal di testa ed eruzioni cutanee. Secondo l’Health Safety Board (UKHSA) del Regno Unito, altri sintomi comuni della varicella includono dolore muscolare, linfonodi ingrossati e brividi e affaticamento. La maggior parte dei pazienti guarisce dal vaiolo entro poche settimane.

Il virus si trasmette all’uomo attraverso morsi o graffi o il contatto diretto con il sangue di animali infetti (soprattutto roditori). Si diffonde anche attraverso l’aria o i fluidi corporei di una persona infetta. Il periodo di incubazione è solitamente di una o due settimane, la malattia dura da due a quattro settimane.

Il CDC presume che la diffusione della malattia tra gli esseri umani avvenga principalmente attraverso l’aria attraverso le goccioline. “In generale, le goccioline non possono diffondersi oltre pochi metri, quindi per la trasmissione è necessario un contatto ravvicinato ea lungo termine. Altri modi di trasmissione da uomo a uomo includono il contatto diretto con i fluidi corporei”, ha affermato il CDC.

“Può apparire un’eruzione cutanea che spesso inizia sul viso e poi si diffonde ad altre parti del corpo. L’eruzione cutanea cambia e attraversa diverse fasi e può sembrare varicella o sifilide prima che si formi una crosta, che poi cade “, l’UKHSA dice.

Gli esperti ritengono che non ci sia bisogno di preoccuparsi troppo. Secondo l’UKHSA, è improbabile che si verifichi un aumento importante della diffusione della malattia, sebbene sia importante che i contatti delle persone infette siano scossi. Il consigliere capo dell’UKHSA Susan Hopkins ha descritto questa situazione come rara e insolita. L’UKHSA ha immediatamente studiato la fonte di questa infezione, poiché le prove suggeriscono che il virus del vaiolo può essere trasmesso attraverso uno stretto contatto.

I casi più lievi di vaiolo delle scimmie potrebbero anche passare inosservati, secondo l’OMS. È possibile che le persone che viaggiano o siano esposte all’infezione spesso abbiano poca immunità, proprio perché la malattia è solitamente geograficamente confinata in parti dell’Africa occidentale e centrale.

Michela Eneide

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