I Mekhitaris, in missione per proteggere la cultura armena

Non hanno fatto la prima pagina dei tabloid anglosassoni, né francesi per quella materia. Forse sono più media friendly in Italia, dove si trova la loro casa madre. Tra loro, i pastori Elia Kilaghbian e Kevork Sarkissian hanno aumentato la loro energia e ingegno per dare vita alla loro piccola comunità. Denunciano questi monaci-editori-educatori, che mantengono la grande cultura dell’Armenia, religiosa o meno.

Da Piazza della Repubblica di Yerevan, capitale di un milione di abitanti (su meno di 3), bastano 13 minuti per raggiungere il monastero Mkhitarist situato a nord-est, vicino ai giardini botanici. Sulle alture di Yerevan, il paesaggio invita all’avvelenamento. A oltre 1.200 metri sul livello del mare, le viste a 360° intorno al monastero – un’ex università convertita 20 anni fa per accogliere questa comunità da lontano (da Venezia, Italia) – consentono di ammirare il paesaggio montuoso della Transcaucasia. ” La vetta ancora innevata che si vede è la catena del Monte Aragats ha spiegato il direttore del seminario, il pastore Elia. Piccolo, con le vesti del vecchio monastero, il suo sorriso incrociava la sua vecchia barba bianca. Ha assicurato per vent’anni, con padre Kevork (Georges), la continuità della vita monastica – molto rara in Armenia, e vigila su venti ragazzi. Questi ultimi si preparano, parallelamente alla loro scuola normale, per entrare nel seminario grande, che si trova in Italia.

L’aria è fresca e rinfrescante. Ha origine dal monte Aragats, che raggiunge un’altezza di 4.099 metri. Questo antico vulcano è il punto più alto dell’Armenia. Padre Georges vi si reca spesso con i suoi studenti ei fedeli: quasi 200 nei giorni di punta, durante le vacanze di Pasqua e di Natale.

Arrivando al monastero, il netto contrasto tra i due palazzi, i ricchi proprietari e la scarsa serenità degli edifici del monastero, è solo parzialmente occupato. Il resto è fatiscente e necessita di un buon restauro. ” Abbiamo progetti di espansione, spiegò il pastore Kevorkma non abbiamo ancora trovato uno sponsor. All’ingresso, una statua del padre fondatore accoglie i visitatori.

Ordine fondato nel XVIII secolo

Fondatore della Congregazione dei Padri Mechitaristi, che attualmente raccoglie una ventina di monaci, chiamato Mechitar di Sebaste. Questo monaco cattolico armeno, Petros Manuk, nacque nel 1676 a Sebaste, nell’ex Armenia occidentale (ora la città si chiama Sivas, in Turchia). Nel 1700 fondò nel suo paese un ordine monastico che porta il suo nome. Qual è lo scopo? ” Lanciò questo ordine a Costantinopoli, per partecipare alla rinascita del monachesimo armeno. A lui dobbiamo la rinascita della letteratura religiosa e secolare armena. Da un lato e per riassumere la sua vita, è il custode della tradizione monastica e dei testi sacri armeni. Anche se vive in povertà, la sua vita è come una cattedrale interiore piena di libri », rispose il pastore Elia. Nel 1701, la persecuzione ha innescato la loro partenza per la Grecia. Quindi, ” Quindici anni dopo, si stabilirono definitivamente a Venezia sull’Ile Saint-Lazare. Siamo nel 1717.

Il suo fondatore morì nel 1749. Autore ed editore, scrisse e tradusse molte opere. I 21 monaci attuali (all’epoca della fondazione erano una cinquantina) sono custodi e discepoli guardiani di diverse decine di migliaia di opere. Sono un vero tesoro che ripercorre la Bibbia, Storia del Cristianesimo nel Vicino e Medio Oriente, in Europa.

Col tempo si sviluppò una piccola comunità e si formerebbero due rami indipendenti: la comunità veneta e il ramo austriaco. Quasi 3 secoli dopo, intorno al 1995, il Mekhitar fondò l’attuale monastero in Armenia.

Piccola squadra e grande responsabilità

Oggi, 2 monaci sono responsabili del piccolo seminario e scuola di Yerevan, del Choratan Youth Center, nel villaggio della regione di Tavush (situato nell’Armenia nord-orientale, vicino al confine con l’Azerbaigian), dei campi estivi per giovani, della redazione, pubblicazione e distribuzione di libri religione. ” Abbiamo anche le normali attività della vita parrocchiale esortò il pastore Elia. Di fronte alla scala

incarico, due monaci circondati da una grande équipe di volontari e insegnanti, per 28 seminaristi (di cui 9 per le diocesi cattoliche). In tutto, 18 insegnanti sono venuti a insegnare in questa piccola e insolita scuola riconosciuta dallo Stato dell’Armenia. ” Abbiamo una grande responsabilità nell’educazione di questi giovani, perché anche loro cercano la loro vocazione. Sfortunatamente, alcuni non entreranno nel seminario principale ha aggiunto il vicedirettore, padre Kevork.

Uscì dalla cappella, che si trovava al primo piano dell’edificio. Aveva appena celebrato con i giovani la festa dell’Ascensione. Divenne guida e organizzò piccole escursioni. Lasciò il convento e ci portò fuori. Attraverso strade di campagna, ci conduce a trovare 2 piccole antiche cappelle risalenti al XII e XIII secolo. ” Dai un’occhiata a questa iscrizione e a questa croce floreale che ricorda quella che le persone vedevano in khachkar “, ha commentato. Parti della cappella sono crollate, così come la cupola e l’ingresso non più esistente. Dopo questa visita, dirigere il monastero a visitare la cappella, la scuola, le aule, la cucina, la sala da pranzo. Il posto è semplice e pronto per imparare.

Professione: editore!

Intanto la piccola comunità armena sta lavorando con altri sacerdoti a due nuovi libri: la ripubblicazione della Bibbia e la pubblicazione del catechismo. In Italia, nell’isola di Saint Lazare, una dozzina di monaci lavorano per pubblicare nuovi libri. ” in Italia, aggiunse il pastore Elia, sono 8 monaci. Ricorda questo nome, in italiano: Isola di San Lazzaro Degli Armeni. In francese: Ile Saint Lazare dall’Armenia. Come suggerisce il nome, a due file da Venezia, attraverso la sua laguna, su un’isola grande come 5 campi da calcio, è il centro dell’ordine monastico. All’interno degli edifici ereditati dal Rinascimento si trovano tesori ben custoditi. ” La biblioteca è enorme ricorda padre Kevork, che vi soggiornò per completare gli studi di sacerdote.

Infatti, in questa biblioteca nel suo stile architettonico più pregiato, sono accuratamente sistemate più di 200.000 opere e più di 5.000 manoscritti (alcuni dei quali risalenti al IX secolo).

Sin dalla sua installazione, Saint-Lazare è stata apprezzata per la sua qualità editoriale. Ancora oggi riceve numerosi riconoscimenti in mostre internazionali. Aveva persino la sua macchina da stampa. Nel 1989, dopo duecento anni di attività, ha dovuto interrompere questa attività, che è diventata troppo costosa. Sull’isola, la Maison des Editions Mkhitaristes continua la sua attività storica e rimane un punto di riferimento in termini di letteratura armena. Si consideri la rivista accademica di studi armeni, Bazmavep, pubblicata ininterrottamente dal 1843. Oggi è la più antica rivista accademica in Italia e la quarta al mondo.

Monaci e opere letterarie

Tra queste opere ricordiamo questa, che è il riferimento in tutto il mondo: Storia del popolo armeno dalle origini al 1874 (in 3 volumi), del pastore Michaël Chamchian. Quest’ultimo lavorò anche per gran parte della sua vita all’edizione Commentari ai Salmi (in 10 volumi). Ancora più rare e importanti sono le numerose opere di padre Gabriel Avédikian. Siamo tra la fine del 18° e l’inizio del 19° secolo. Ha lavorato, in particolare, sulla grammatica armena. Tradusse anche in armeno Città di Dio, di Sant’Agostino il Grande. Questo lungo elenco di tesori culturali in cui si mescolano libri antichi, testi letterari, dizionari e grammatiche e opere religiose. Dovremmo passare più tempo con questi monaci, che, essi stessi, hanno aperto i libri di storia. I loro magri numeri mettono a repentaglio il futuro della società?

progetti e bisogni

Al padre di Elia: “ Sì, è vero, i nostri numeri si stanno riducendo, ma c’è motivo di essere fiduciosi. Non scompariremo dall’oggi al domani. Abbiamo una chiamata. E siamo circondati da molti amici. La diaspora armena è molto attiva. Questo ci aiuta a mantenere la nostra grande eredità e a portare a termine i nostri progetti attuali. In Armenia, tra i progetti da rifinanziare, c’è la vita monastica, scolastica e seminariale. Ogni mese, il budget richiesto è stimato in circa 9.000 euro. Con l’avvicinarsi dell’estate, con i campi che organizzavano, per due mesi servivano 5.000 euro per cento giovani. Per gestire il loro Centro giovanile a Choratan, devono spendere quasi 2.000 euro ogni mese. E per quanto riguarda l’editing? ” Quest’anno, per il prossimo anno accademico, dobbiamo finanziare la ripubblicazione di 2 libri e la traduzione del Nuovo Testamento in armeno. »

Lasciando il monastero mchitarista di Yerevan e, di fronte all’annunciato cantiere, il compito sembrava arduo. Impossibile non fa parte del loro vocabolario.

I custodi della memoria e dei testi sacri armeni continuano il loro servizio. Avrebbero spostato nuove montagne, anche se il loro numero fosse diminuito di generazione in generazione. La prossima generazione si sta formando. Studiò vita monastica e professione editoriale. Cosa non è comune!

Per saperne di più, vai su facebook:

Centro Mechitario in Armenia

Report prodotto da Antoine BORDIER

Riccarda Fallaci

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