Intervista a Emerson Fittipaldi: Perché dicono che guidi come Fittipaldi

Pochi piloti di auto sono diventati così popolari in tutto il mondo nella loro vita come lo sono stati i nostri ospiti per cinquant’anni. Non avremmo potuto iniziare a parlargli in nessun altro modo.

Lo sapevate che qui in Repubblica Ceca si dice mirabilmente “Guida come Fittipaldi”?

Si, lo so. Spero solo che il destinatario di questo complimento non lo rovini, è semplicemente fantastico, lo vedo come un onore.

I tuoi figli e nipoti sono costantemente in gara. Sei contento che il nome Fittipaldi non sia semplicemente scomparso dal mondo del motorsport?

Ovviamente. Anche mio padre sarà molto contento, perché ha iniziato a correre. Oltre a me, mia sorella ha continuato. Ora mio nipote Enzo, che gareggia in Formula 2 nel team Charouz, si occupa di sport motoristici. Ad Antonín piaceva perché Enzo era appassionato di sport motoristici.

Carrom Enz dell’anno scorso a Jeddah all’inizio di dicembre deve averti spaventato a morte…

Ero lì! Ero in piedi sulla terrazza sopra la pista quando si sono scontrati con l’auto di Pourchair. Era qualche decina di metri davanti a Enzo, ma alla partenza si è fermato ed Enzo lo ha urtato. La voce era spaventosa. Fortunatamente, lo chassis sicuro funziona. Si è fatto male alla gamba ma è sopravvissuto.

Sei deluso dal fatto che il tuo prossimo nipote, Pietro, non abbia trovato lavoro alla Haas dopo il licenziamento di Nikita Mazepin?

Sì, mi dispiace, ma è solo una decisione di squadra. Il proprietario della scuderia, Gene Haas, ha scelto Kevin Magnussen, che è un pilota esperto e conosce bene l’intera squadra. Amo Kevin e anche suo padre, sono entrambi dei grandi piloti.

Jan Magnussen è diventato famoso grazie ai suoi anni di esperienza alla Corvette Racing a Le Mans e negli Stati Uniti…

Adeguata. In generale, direi che la Danimarca ha una serie di grandi piloti. Un altro è Tom Kristensen, che ha vinto nove volte Le Mans. In Scandinavia sono cresciuti numerosi grandi concorrenti in tutte le discipline possibili.

Mondo delle macchine 15/2022 Mondo delle macchine 15/2022

Stiamo parlando della vostra famiglia, che ci ha anche portato alla situazione attuale in Ucraina. È vero che tua madre di nome Wojciechowska è di lì?

È vero. Ecco perché sono così triste per quello che sta succedendo lì ora, per quello che sta passando il popolo ucraino. Qualcosa di simile è successo a mia madre e mia nonna quando hanno lasciato l’Ucraina dopo la prima guerra mondiale. Alla fine arrivarono in Brasile, ma non conoscevano la lingua, non conoscevano il paese. Ecco perché devono iniziare una nuova vita.

Sapevi che hai ancora dei parenti in Ucraina?

Abbiamo perso tutti i contatti. La maggior parte della mia famiglia, insieme a mia nonna e mio nonno, è andata in Canada. Il nonno ha rotto con gli altri fratelli e non ha mai più avuto contatti tra loro. Quando i comunisti salirono al potere in Oriente dopo la prima guerra, mia nonna dovette fuggire con tutti su un carro trainato da due cavalli. Ha portato i suoi quattro figli, mia madre era la maggiore dei fratelli, aveva sette anni. I tre fratelli minori hanno cinque, quattro e tre anni. Mio nonno, intanto, dovette nascondersi perché faceva parte dell’esercito zarista. Se i comunisti lo trovassero, lo ucciderebbero immediatamente. Hanno viaggiato così ad Amburgo per due mesi. La nonna cucina zuppa d’erba per i bambini perché non hanno cibo. Oggi trasmetto il telegiornale ucraino in televisione e sono molto rattristato per quello che ho visto.

Come descriveresti il ​​tuo rapporto con la Repubblica Ceca?

È passato molto tempo. Conosco un ceco che era il mio team manager quando ero giovane. Era un pilota e ha tenuto traccia della mia carriera, mi ha aiutato molto all’inizio. Ci siamo conosciuti in Brasile a cavallo degli anni Cinquanta e Sessanta, si chiamava Mirek Polák. Anche se in seguito ho corso in Formula 1, siamo rimasti in contatto. È un grande uomo.

Con un’auto Lotus prodotta da Colin Chapman, vinci uno dei tuoi due titoli mondiali. Come lo ricordi?

Ai suoi tempi, era il miglior designer di auto da corsa. È un ingegnere aeronautico e cerca sempre di stare al passo con gli altri. Personalmente è stato un grande mentore per me, mi ha allenato per cinque anni. È stato fantastico imparare da lui, ed è stato così gentile con me. Fu un momento difficile per lui, in quel momento perse diversi piloti. L’ultimo è stato Jochen Rindt nel 1970.

Chapman era un uomo senza emozioni?

Colin è un uomo molto emotivo. Ha un cuore caldo e un grande essere umano. Una volta mi ha detto che non voleva che fossimo amici troppo intimi perché sarebbe stato troppo difficile per lui perdermi. La perdita più pesante per lui è stata la morte di Jim Clark. Jim era come suo figlio per lui. Hanno davvero quel tipo di relazione. Ecco perché non voleva che fossi un suo caro amico, per paura di ulteriori perdite.

Eri preoccupato per la tua vita quando gareggiavi nelle regine del motorsport degli anni Settanta?

Arrivato al deposito, ero interessato solo alle auto da corsa e guidavo veloce con loro. È stupido, ma non ho tempo per pensare ai pericoli. Tali pensieri sorgono spesso dopo una gara. È allora che abbiamo iniziato a parlare di come possiamo migliorare la sicurezza in pista, come migliorare i caschi. Il suo background medico è pessimo.

È vero che sei il primo pilota a iniziare una gara con il tuo medico?

Ho firmato per lui un documento speciale, grazie al quale sarò completamente in suo potere in caso di incidente. Solo lui doveva decidere che in caso di lesione cerebrale mi avrebbero portato in Inghilterra. Con ustioni alla Germania. Con un osso rotto in Svizzera. Questo accordo è l’inizio di uno sforzo per migliorare il background di sicurezza del circuito. I piloti stavano morendo in quel momento perché sul circuito erano necessarie solo le infermiere, non i medici.

A proposito di questo triste argomento, come descriveresti Ayrton Senna?

Lo conosco da quando ha iniziato a correre con i kart. Ha grandi pretese su se stesso. Guida un’auto da corsa ai suoi limiti più profondi in un modo che nessun altro ha mostrato. Sono un amico della famiglia Senns. Ricordo Ayrton che guidava un go-kart a Interlagos quando aveva quattordici anni. Poi è andato ai box e io gli ho gridato: “Ayrton, vieni, vieni”. Ma ci è voluto un po’, era timido. Alla fine, però, ha annusato la Formula 1. Voglio anche ricordare suo padre, era un ragazzo molto simpatico.

Come ricordi Niki Laud?

Piloti fantastici. Fuori dall’abitacolo, ci rispettiamo. Niki è un burlone, gli piace prendere in giro quasi tutto con me. Quando ebbe un grave incidente e subì ustioni, si ricordò che il miglior chirurgo plastico dell’epoca veniva dal Brasile. L’ho chiamata perché Niki voleva che la vedesse bruciare perché è specializzata in ricostruzione facciale. Così hanno organizzato un incontro insieme e dopo ho chiesto a Niki come è andata. Ha risposto che era troppo costoso per lui. Era la battuta caratteristica di Niki.

Cosa rende speciale l’attuale stella della F1 Lewis Hamilton?

Primo, talento, secondo, grande passione per le corse. Ho assistito al suo sviluppo graduale dall’inizio della sua carriera in Formula 1. All’inizio era troppo aggressivo, faceva degli errori. Come l’incontro di boxe a Shanghai nel 2007. Alla fine gli è costato il titolo mondiale. Ma poi ha continuato a crescere, anche con l’aiuto del suo team, perché la Mercedes era senza dubbio una delle migliori scuderie.

Fu infatti Niki Lauda a convincerlo a trasferirsi…

Sì. I piloti devono essere paragonati, tra l’altro, ai loro compagni di squadra. Quando guardi Lewis, è quasi sempre in testa alla fine della gara. La scorsa stagione, una delle gare più belle per me è stata quella di Imola, in Italia. Lì si è trovato in una situazione in cui la maggior parte degli atleti si sarebbe arresa. Lui non. Lottò, mordendo l’ordine, mostrando grande determinazione. È un vero pilota.

Hai molta esperienza con la formula IndyCar americana. Vedete un’opportunità per un attuale pilota IndyCar di diventare una star della F1?

Diverse volte i piloti sono venuti dall’Europa a IndyCar e ci sono riusciti. Un esempio per tutti è Jacques Villeneuve o Juan Pablo Montoya. Avrebbe potuto essere campione del mondo, ma ha deciso di tornare negli Stati Uniti e gareggiare nella NASCAR. Nigel Mansell, Jim Clark, che ha vinto la Indy 500, Graham Hill o Jackie Stewart, si sono diretti dall’altra parte dalla F1 alla IndyCar. Attualmente, c’è molto talento in IndyCar, ad esempio, vedo Colton Hert come un pilota molto veloce.

Ha persino firmato un contratto con la McLaren e ne è diventato il pilota di sviluppo…

È molto veloce. Monopost IndyCar è attualmente difficile da gestire. Con questa potente formula, i piloti avranno successo. Per i piloti è un buon allenamento in Formula 1, penso che sia più facile guidare un monoposto di F1 in questi giorni che una IndyCar. In IndyCar hanno meno pressione, alte prestazioni, gara molto serrata. Condividono tutti lo stesso telaio Dallar e utilizzano due motori: Honda e Chevrolet. La Formula 1 sarà sempre la Formula 1. Ma crescere prima negli Stati Uniti e poi venire in Europa è un buon modo.

Tanti fantastici film realizzati in ambienti di gara: Rivals, Le Mans, Le Mans 66. Hai qualcuno dei tuoi film preferiti?

Entrerò nella storia più profonda. Il miglior film per me è il John Frankenheimer Grand Prix. Avevo circa vent’anni quando sono andato al cinema in Brasile circa sette volte. Mio padre mi aveva già detto che ero pazzo. Ogni volta che dico solo che voglio andare di nuovo da lui, quindi lascia che mi dia i soldi per il biglietto.

Cosa prometti dalla stagione 2022 di quest’anno in Formula 1?

Sono felice di capire in quanti paesi apparirà la Formula 1. Ci sarà un certo raggruppamento di potere e non si tratta solo del duello di Hamilton con Verstappen. I piloti Ferrari avranno sicuramente voce in capitolo. Saremo più saggi dopo cinque di queste gare, ma non fatemi indovinare chi sarà il campione del mondo.

Emerson Fittipaldi

  • Nato: 12 dicembre 1946
  • Stato: terzo sposato, moglie Rossana Fanucchi, figli Emerson (14 anni), Victoria (11)
  • Partenze F1: 144
  • Vittoria: 14
  • Fase del vincitore: 35
  • Campione del mondo: 1972 (Lotus) e 1974 (McLaren)
  • Altri successi: vincitore della 500 miglia di Indianapolis (1989 e 1993), vincitore di Indycar (1989)

Michela Eneide

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