Tre secoli di attività che raggiungono i 125 anni di vita

Per decenni i silicari hanno lavorato in 50 tra 1 e 2 / Roberto Acosta

Fu fondata nel 1896, quando la città iniziò a scrivere le prime pagine della sua storia. Oggi, 125 anni e grazie al lavoro di cinque generazioni, Casa Silicaro è una di quelle attività locali che ha resistito alla prova del tempo. Adesso anche le scommesse sulle vendite online continuano a crescere.

Silicaro SA fa parte della storia viva di La Plata perché, una volta fondata alla fine dell’800, è riuscita a crescere grazie all’impegno di diverse generazioni della stessa famiglia. Fondata da José Arturi, un immigrato italiano giunto in queste terre alla fine dell’800, la compagnia operò inizialmente in Avenida 7 tra il 46 e il 47 e, dopo una breve sosta al 7 tra il 58 e il 59, terminò, nel 1902, in St. 1 tra 43 e 44.

José Arturi è nato in Calabria (città di Montalto Uffugo) ed è arrivato in Argentina all’età di 9 anni accompagnato dal fratello maggiore. Inizialmente si stabilì a La Boca, un quartiere dove si radunavano gli immigrati; Lì ricevette le istruzioni di base dal pastore Campanella, che forniva anche merende ai bambini poveri. Quando aveva 13 anni, si trasferì da solo a La Plata.

Installato in città, utilizzando un cassettino e alcune lattine di lucido da scarpe, iniziò a lucidare le scarpe sulla 7th Avenue. Forse sorpreso dalla voglia di lavorare che questo adolescente mostrava, un cliente associato a un produttore di accendini gli suggerì di installarlo in un vicolo sulla stessa strada per vendere i loro prodotti. Affinché il progetto avesse successo, l’uomo gli ha dato supporto e José è stato in grado di ottenere un conto corrente con il fornitore. All’età di 14 anni aveva già iniziato a vendere merci ai fumatori, aggiungendo al tabacco, sigari e pipe che aveva portato da Buenos Aires.

Agli inizi del 20° secolo, all’età di 18 anni e dopo tanto lavoro, riuscì ad aprire la propria sede di attività davanti alla Stazione Ferroviaria Sud (ora Roca), dove iniziò a vendere all’ingrosso e al dettaglio.

Florentino Ameghino, Carlos Spegazzini, Ezequiel Martínez Estrada, Pedro Enríquez Ureña e Rafael Alberto Arrieta sono alcuni dei nomi noti che hanno marciato attraverso il vasto ed entusiasmante incontro di lavoro in Calle 1.

José Arturi, oltre ad essere un importante commerciante, è anche chiamato il “padre dei poveri”, per l’aiuto disinteressato che ha offerto agli immigrati. Fu anche fondatore e presidente della Federazione delle Società Italiane di La Plata, Berisso ed Ensenada e il governo italiano gli conferì il titolo di “Cavalieri al merito”.

Nel 1927 José Arturi vendette l’azienda al cognato Enrique Alfano e al genero Santiago Silicaro, iniziando così l’attività con il nome “Alfano y Silicaro”, ma mantenendo anche il nome “Antigua Casa Arturi”.

A quel tempo, il trasporto delle merci ricevute via treno veniva effettuato in cinque carrozze, con trazione sanguigna (fioriera). Nel 1931, l’azienda acquisì il primo furgone Ford, che presentava la tradizionale scritta “Fume Avanti” sulla fiancata.

Nel 1943 Santiago Silicaro acquistò la sua quota di Alfano e l’azienda cambiò nome in Casa Silicaro, nome che conserva ancora oggi. Santiago Silicaro iniziò quindi a dare una grande spinta all’azienda trasformandola in un distributore per tutte le aziende produttrici di sigarette: Massalín e Celasco, Imparciales e Particulares VF Grego. Silicaro SA è attualmente il distributore esclusivo di Empresa Massalin Particulares, nata dalla fusione delle suddette società.

In una storia così lunga ci sono stati anche episodi sfortunati come quello del 1962 quando in quel luogo scoppiò un incendio. Il fuoco ha letteralmente divorato tutto: carta, merce e fotografie storiche dei primi anni di attività.

Tuttavia, nonostante l’incendio e le pesanti perdite, la solidarietà del suo personale e l’assistenza di diversi fornitori, hanno fatto riprendersi l’azienda e hanno temporaneamente riaperto i battenti in una vecchia casa alle 2 e 50. 48 ore dopo lo spegnimento dell’incendio.

Nel 1966 morì Santiago Silicaro. Sua moglie, Rosa Arturi, i loro tre figli e il cognato, Luis Arturi, continuarono l’azienda e fondarono Silicaro SCA, il nome che l’azienda opera ancora oggi. Nel 1968 viene inaugurata l’attuale sede situata in Calle 50 tra 1 e 2 e, ricostruendo la vecchia sede antistante la ferrovia, diventa una delle 4 sedi di proprietà dell’azienda.

Oggi l’azienda è composta da una nipote e quattro pronipoti di José Arturi e da un massimo di due pronipoti che vi lavorano, che è la quinta generazione ed è un vivido esempio di azienda familiare nel corso della storia.

Gli eredi di un’azienda che attualmente conta 35 dipendenti e che nasce sul valore del lavoro, che oggi ha portato Casa Silicaro a decidere di celebrare questa nuova ricorrenza lanciando un sito e-commerce.

Gli strumenti digitali sono volti a facilitare le vendite all’ingrosso e si prevede che si stia lavorando quotidianamente anche per diversificare i prodotti offerti in questo segmento e la logistica distributiva.

Emiliano Brichese

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